Halloween, también conocido como Noche de Brujas, Noche de Ánimas, Noche de Muertos o Noche de Víspera de Difuntos, se celebra internacionalmente durante la noche del 31 de octubre, tradicionalmente en países como Canadá, Estados Unidos, Irlanda y Reino Unido, aunque cada vez, y de forma más extendida, en otros lugares como España, Iberoamérica y el resto del mundo.

¿De dónde proviene la palabra ‘Halloween’?

El término Halloween es la forma acortada de la expresión All Hallows’ Even o All Hallows’ Eve, antiguo nombre en inglés para denominar la víspera del Día de Todos los SantosAll Saints’ Day-, fiesta cristiana que se celebra tradicionalmente todos los años el 1 de noviembre.

Hallow’ era la forma en inglés, para referirse a los santos, y ‘even’ o ‘eve’, en desuso también, hacía referencia a la parte final del día, es decir, a la víspera del día siguiente.

¿De dónde proviene la celebración de la fiesta de ‘Halloween’?

Su origen proviene de la festividad celta del Samhain o Samaín Fin del verano’ en gaélico-, en la que la noche del 31 de octubre se celebraba el final de la temporada de cosechas​ y el comienzo ‘Año Nuevo Celta’, inicio de la estación oscura.

Los inmigrantes irlandeses, durante la Gran hambruna irlandesa, importaron versiones de esta tradición a América del Norte.

Truco o trato, ‘Trick or treat’.

Según la tradición celta, durante esta noche los espíritus de los muertos tenían autorización para caminar entre los vivos, con lo que la gente podía reunirse con sus antepasados difuntos. Para repeler los malos espíritus se utilizaban máscaras y disfraces de espíritus dañinos. Para que los espíritus estuvieran contentos se dejaba comida fuera, algo que se convirtió en una tradición reflejada en lo que hoy hacen los más pequeños pidiendo dulces con el archiconocido ‘Truco o trato’.

Trick or treat” se ha traducido erróneamente por “truco o trato” por evidente parecido fonético. “Trick” se refiere a la gamberrada que con la que los niños amenazan a los hogares en caso de que no reciban un “treat”, es decir, un regalo u ofrenda. ¿Te atreves a traducirlo tú?

Jack O’Lantern Pumpkins: La calabaza farol de ‘Halloween’.

Cuenta la leyenda del folclore irlandés de cómo un granjero llamado Jack O’Lantern, engañó al mismísimo Diablo haciéndolo subir a un manzano y plantando cruces a su alrededor para que no pudiera bajar. Al final Jack hace un pacto con el Diablo, y le libera a cambio de que éste no pudiera llevarse su alma.

Cuando Jack muere, no puede ir al cielo por ser un pecador, ni tampoco al infierno ya que el Diablo no puede llevarse su alma, por lo que vaga errante en la oscuridad eterna, iluminando su camino con una brasa del infierno que nunca podría apagarse, regalo burlón del Diablo. Jack introdujo la brasa en un nabo ahuecado construyendo la linterna que le daría nombre.

Conmemorando esta leyenda, los niños tallaban faroles de fuego en vegetales que abundaban en las cosechas irlandesas como nabos y remolachas. Con la migración irlandesa a Norteamérica, y al no haber abundancia de nabos y remolachas, los niños tuvieron que sustituirlas por calabazas, vegetal muy abundante en el nuevo mundo.

Halloween ‘made in Spain’

Aunque Halloween es una tradición eminentemente anglosajona, la globalización en general e Internet en particular sin duda han sido determinantes a la hora de extender la tradición de Halloween en países en los que nunca se había celebrado como en España.

En España hay tradiciones de gran arraigo y tradición, al margen de Halloween americano, que se celebran esta noche. Algunas de nuestras fiestas: Fiesta de Samaín (Galicia), Fiesta del Amagüestu (Asturias), Fiesta de la Magosta (Cantabria), Feria de Todos los Santos de Concentaina (Comunidad Valenciana), La Moragá (Castilla y León), Noche de las Ánimas (Aragón), Fiesta de Tosantos (Andalucía),  La Chaquetía (Extremadura),  La noche de los cuentos de ánimas (Región de Murcia),  Sa Trencada y Ses Bubotes (Baleares),  Noche de los Finaos (Canarias),  La Castanyada (Cataluña), La Gau Beltza (País Vasco), …

Halloween en EGA

En EGA Academias, desde nuestros inicios, hace ya más de 30 años, hemos celebrado siempre esta fiesta enfocándola para profundizar en esta tradición anglosajona entre todos nuestros alumnos que realizan alguno de nuestros cursos de inglés, y con la finalidad el aprendizaje del idioma de una forma natural mientras disfruta.

Nuestros alumnos más pequeños son obviamente los que más se implican y disfrutan en esta celebración, aunque damos fe… todo el staff de EGA Alcorcón y EGA Toledo, formado en gran cantidad por profesores nativos anglosajones, disfrutan como el que más, tanto en los preparativos como la celebración de la propia festividad con los nuestros alumnos en las aulas.

No queremos terminar sin recordar el éxito total de la celebración de Halloween Solidario EGA “Casa del Terror Junior” que realizamos el año pasado en Alcorcón a favor de la asociación Duchenne Parent Project España y que a buen seguro repetiremos, si cabe con mayor éxito, en años venideros.

¡Que Ustedes los pasen de miedo!

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